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快乐的孩子变成了科学家——记英国医学研究理事会分子生物学实验室百年诞辰公众开放日

2013年6月22日,星期六,为庆祝英国医学研究理事会百年诞辰以及分子生物学实验室新实验大楼的投入使用,世界著名的分子生物学实验室向英国公众敞开了神秘的大门。2000多名参观者,其中包含600多名儿童迎来了探索分子生物学实验室科学研究工作奥秘的机会。科学家们通过讲座、演示、展览和手把手教授为公众提供了亲切友好的科学教育实践活动。
 
“孩子变身科学家”是最引人瞩目的科普得活动。在这个活动中,孩子们轮流尝试了“观察你的细胞”、“DNA发现带”、“色带光谱”、“质谱分析:如何捕捉欺骗”等等有趣的科学活动。Morgan,一位10岁的可爱男孩,兴奋地说:“我最喜欢质谱分析和观察自己的细胞,我热爱科学!!!!”。
 
孩子们还参加了“神经元艺术区“,在那里他们探索了大脑和神经元的作用。他们被要求绘制一个神经元并添加自己的画作到一块巨大的展板上,在那里与其他儿童绘制的神经元建立连接最后建成一个大脑。其中最富有想象了的神经元绘画作品是孩子们绘制的“卧室整理神经元”和“痛苦神经元”。领导这次活动的分子生物学实验室神经生物学研究中心的科学家Yvonne Vallis 评论说,“我非常享受和孩子们一起讨论科学,他们善于接受、充满好奇,并乐于思考问题。分子生物学实验室开放日来了这么多孩子和家长,对我们的科学工作是一种极大的鼓舞。”。
 
(图片版权所有英国医学研究理事会分子生物学实验室(MRC/LMB))
 
 “病毒战争:抗体的反击”、“身体每天的生物钟”、“打开我们心灵秘密的蠕虫”是三组非常有趣并能够引导公众与科学家不断交流的展览。一位参观人员说:“我真的很感谢工作人员花费这麽多的时间去解释他们有趣的研究。谢谢!”另一个说:“这是非常有趣的。科学家不断地讲解真让人感动。”
 
许多分子生物学实验室的科学家参与了与公众的面对面交流,他们不断向公众解释这些外行人非常感兴趣的话题:“酒如何伤害你和你的宝宝”、“破解阿尔茨海默病”、“从卵母细胞到卵:生命开始之初的危险旅程”、“核糖体:细胞的蛋白质工厂以及抗生素如何阻碍它的生产”。
 
开放日最流行的活动是,分子生物学实验室新实验大楼实验室和仪器设备的“幕后”观光旅行。在这个活动中,公众穿上实验服,充分了体验一次完整的科学旅行。他们被引导到分子生物学实验室的工作区,观看科学家们如何进行科学实验。参观者不断发出由衷的感叹,“太令人惊奇了,只有绝对一流的科学家才能从事这样的工作!”,“顶级的科研设备,真让人大开眼界!”,“多么神奇的建筑和一次多么有序的活动,我的小孩完全被吸引住了!”。
 
随着科学喜剧演员Steve Cross主持的“医学科学喜剧晚会”的结束,分子生物学实验室开放日落下帷幕。晚会上,公众与分子生物学实验室的科学家紧密配合,以玩笑、音乐和观众参与的方式轻松探讨了科学研究的一些边缘话题。
 
回顾开放日的一天,分子生物学实验室主任Hugh Pelham博士总结说,“每一个人都知道,今天是多麽成功的一天,我们迎来了2000多名不同年龄、热爱科学的热心观众。”
 
马秋云编译自:
http://www2.mrc-lmb.cam.ac.uk/hundreds-of-happy-children-become-scientists-for-the-day-as-lmb-opens-its-doors-to-the-public/